Artikel från Hippson: Kontakten mellan…..

”Kontakten mellan häst och ryttare är det mest fundamentala”

Text & foto: Malle Kivikas Ankarcrona
Maria Sundin är ridlärare, tränare och mental coach – med lång erfarenhet. Enligt henne är det ofta kontakten mellan häst och ryttare som inte är hundraprocentig när det uppstår problem i ridningen, snarare än det rent tekniska. Här utvecklar hon resonemanget.

Efter över 20 år som ridlärare och tränare tänkte Maria Sundin, för några år sedan, till kring vad som lockade henne mest med hästar och ryttare. Funderingarna landade i en fortbildning till mental coach, så att hon nu också kan coacha sina ridelever till en optimal kontakt med hästen.
– Kontakten mellan häst och ryttare är det absolut mest fundamentala. Den måste fungera för att man över huvud taget ska kunna komma till ridning, säger Maria.
Hon möter ofta hobbyryttare på olika nivåer som har svårt med just detta, att få kontakt med hästen så att den lyssnar och är fokuserad på sin uppgift. För även om de allra flesta nog är medvetna om hur viktig förbindelsen är, så glömmer vi lätt bort den i ivern att få hästen ”på tygeln”.

Slappna av är A och O

Dilemmat är dock att om man inte har kontakt med hästen, då får man inte en ärlig framåtbjudning eller eftergift.
– Det är många ryttare, även på lite högre nivåer, som har svårt att slappna av. Vilket i sin tur gör det i stort sett omöjligt för hästen att vara avslappnad. Det kan ta kanske en halvtimme innan ekipaget kommer till korrekt arbete där ryttaren har kontakt och båda är avslappnade och jobbar med varandra i rörelsen, säger Maria.
Den största boven i dramat är ”Spänning”. Om man som ryttare är spänd, kanske stressad eller nervös, påverkar det hästen väldigt negativt. En avslappnad ryttare får å andra sidan med sig hästen i rörelsen, så att häst och ryttare arbetar med – i stället för mot – varandra.

Sitsen ger dig din balans

En kusin till ”Spänning” är ”Obalans”, som också gör det svårt för hästen att slappna av och lyssna på sin ryttare. Att kunna rida i balans är ytterst viktigt, vilket betyder att du måste ha en god sits.
Centralt i Marias undervisning är därför att arbeta med sitsen, och för att den ska vara balanserad krävs alltså att ryttaren är avslappnad. Som coach och tränare hjälper hon till genom att ge enkla små uppgifter, men det finns ingen quick-fix.
– Jag vill inte säga att ”så här ska du göra”, jag ger heller inga regelrätta tips på övningar. Snarare handlar det om att du som ryttare ska få en bättre dialog med hästen så att den lyssnar på dina hjälper, även om de är små. Vilket ju är målet, säger hon.

Glöm inte att andas

Avgörande är att hästen ska veta var den har dig, den ska kunna lita på dig som ryttare. En klassisk övning som många av Marias elever brukar få börja med är täta övergångar mellan gångarterna, i början från skritt till halt. För att kunna slappna av och kunna vara ett med hästen måste du kunna kontrollera dina muskler och reaktioner. Det gör du med tanken.
– Genom tankar kan du kontrollera din egen avspänning. Gör det till en vana att regelbundet under träningen, vid exempelvis halvhalter och avsaktningar, ta ett djupt andetag och känna hur din kropp slappnar av. Det ger en signal till hästen att slappna av samtidigt. Ha tålamod och upprepa detta varje dag, du tränar upp din egen känsla hela tiden. Så småningom kommer även den mest spända häst att lyssna till dina hjälper på ett helt annat sätt, säger Maria.

Grundarbete tar dig långt
I den vardagliga träningen är det alltså väldigt bra att jobba med övergångar. Inte med fokus på att få höga poäng i ett dressyrprogram, i alla fall inte i början, utan för att få hästen att lyssna och bli uppmärksam på hjälperna. När det fungerar mellan skritt och halt kan du gå vidare till trav och galopp.
– Om du travar med lagom långa tyglar, så att hästen vet var den har dig och du har kontakt med den, räcker det att du tänker galopp för att hästen ska fatta. Ibland kanske inte på första försöket, men i stället för att bli tuffare i din ridning så gör om. Om du är osäker på om hästen går i balans, gör övergångarna på rakt spår. Då blir det lättare för den att hitta balansen, menar Maria.
När detta fungerar har du kommit långt, då har du en bra bas att utgå från i den fortsatta träningen. Inte minst på exempelvis tävlingsdagen, eller vid andra tillfällen som kan göra dig nervös.
Kanske är du avspänd i träning hemma, men reagerar på tävlingssituationen med att bli spänd i musklerna? De skickligaste ryttarna kan genom sitt kroppsspråk få hästen att slappna av, även mitt under en tävlingsritt.

Marias ledord

”Det viktiga är inte att aldrig tappa balansen – det viktiga är att kunna hitta den igen!”
Vilket stämmer både fysiskt och mentalt, i ridningen och i livet i stort…

FOTNOT: Maria Sundin har varit ridlärare och tränare i över 25 år, hon driver egen verksamhet genom företaget Equevent. I dag jobbar hon som coach och mental tränare, bland annat åt unga ryttare på landslagsnivå.

Länk till artikeln på Hippsons web >>